家 書(一)


  您們好,各人平安!時間過得真快,到達美國已一個月了,是時候回故這個月來發生的事和我們自己的心情。 不知怎樣,總想把所發生的一切都與您們分享,我們實在須要有人明白、鼓勵和支持。

  到步後第一個禮拜的心情很難受,一家三口的脾氣和情緒都很差。誠然正心生病和鬧情緒是一個要命的因素, 「扭計」黏身及難揍使我們感到十分吃力和苦惱。這娷憟穻磏慦熔葴D和香港的又不同,如是者看過兒科醫生服藥 後翌日清早又因高燒要把正心送入醫院急症室,以求安心。那種無奈,無助及煩悶的心情真不想再受。這樣說並非 接待的人對我們不好,其實醫院院牧部(惠銓將於工作的部門)替我們向當地教會襄借的宣教士房子已很不錯,基 本設備齊全,租金全免,我們只須支付自己的水電、電話等必要費用,還有教會那些退休了的外國朋友們也說樂意 接載我們到必須的地方購物和辦事,真的體會出外靠朋友這句話。然而,這又如何,始終沒有自己熟悉的家人和朋 友,沒有暢快的言語,沒有自助的能力,沒有支持系統,沒有根...。到達後這個月來,惠銓常常在想,帶著一 家三口長途拔涉來到這個完全陌生的地方,是否太傻,我們真的準備好嗎?何不留在香港安安定定的工作和生活, 要甚麼進修,要甚麼生命經驗,要甚麼資格...?但若是現在就回去,又如何面對自己和那些在背後支持我們的 人,總之心情很複雜,納悶不安多過興奮雀躍。

  踏進第二個禮拜,正心的情況開始好轉過來,昔日在香港的笑容和鬼臉重現眼前,而我們也要找出自己生存和 生活的方法。還未能自己開車的日子,只好坐這堛漱琱h走來走去,只有一條路線的巴士經過我們家,從家埵璆X 車站約十分鐘,巴士每小時一班,平日下班之後和週末就沒車了,這巴士可到達惠銓上班的醫院,也可到最近的購 物中心,算是很不錯了,只是本來開車只須十分鐘的車程,要乘巴士的話來回就須花上兩三個小時,惟有自己預先 計劃好行程,以便配合巴士的時間表。後來坐巴士也習慣了,於是嘗試轉車往其他地方周圍闖,總算還可以。記得 有一次我們要往多個地方辦事和購物,隔晚詢問過六七位外國朋友能否接載我們,結果他們不約而同地婉拒了,於 是一家三人行自己坐巴士左轉右轉,加上步行搭夠,要辦的事終於也辦妥了。這種感覺,真的求人不如求己,別人 又可幫到自己多少?這刻很希望自己會開車,那就不用求助於人。

  除了外國朋友,我們終於有機會認識到一些中國人。他們有來自中國大陸,有來自台灣,也有來自香港的,其 中有些是在教會婸{識的,也有些是來這媔}餐館或做工的。有時很感慨,即使同是中國人,礙於各人的成長背景 ,文化習慣和價值觀念都很不同,說起來彼此的關係也不一定很密切,然而好像有一種無形的壓力,在外地的中國 人總是要聯絡和團結起來才是,這種若即若離的感覺也不好受。在這些朋友中,有一個來自香港的家庭對我們幫助 很大,他們在這媔}餐館,常常樂意接載我們,又喜歡收工後(晚上十二時)與惠銓打籃球,其中大兒子對汽車破 有認識,又替我們物色合用的車子,真是好幫手,所以前陣子惠銓還未上班,間中也會到他們餐館幫手,體會中國 人在外國開餐館的生活滋味。

  談到娛樂,可說沒有,家中那部六十年代的電視,只可接收幾個本地電台,雖然知道看電視可以幫助自己明白 日用言語,但總是沒興趣,也沒有甚麼節目好看。這堥S有錄影機,所以就算可租影帶也沒法看。我們用了約美金 一百元買了一部微型音響,至少可聽從香港帶來的鐳射唱片和錄音帶,最常播放的是正心常聽的兒歌。至於錄影機 和電視機,要稍後再算。

  住上了第三個禮拜,納悶的生活沒有很大變化,惟一使我們感到興奮的,是惠銓和孝德分別考到了車牌筆試, 可以開始學車。與我們熟悉的當地和香港朋友都建議我們先跟教車師傅學了基本技術,然後才找朋友教車。我們都 同意,而且我們相信教車師傅的確有他獨特的方法來教我們。結果我們找來了一位很有經驗的老師,收費每小時美 金二十五元,這位老師很忙,所以我們不是每天都有機會學,他也主張我們兩人中最重要是其中一個先考到牌,以 便我們得以出入自如。至於車子,本來在離港前這娷撠|院牧部的同事已為我們預備了一部81年的棍波車,原意 是節省我們在買車上的開支,因這部車只須美金四百元就可買斷,可是接收後發現問題不在於買車給我們的人身上 ,而是對一個從未有駕駛經驗的人來說,是自己的能力開不到這車子。這部車車齡高,咪數多,引擎和剎制系統都 老化了,加上當地老師不教棍波,自己也學不來,所以最後也是把車子退回車主,開始尋找自己的車子。找了個多 星期,仍沒有合適的,當然市場上車子很多,只是符合自己經濟條件的就很難找。結果在那位香港朋友的幫助下, 我們花了美金三千六百元在車行買了一部87年的本田思域五門揭背式自動波車,行了五萬五千咪,引擎和各方面 保養不錯,算是這堨奕鶞熄W值價。很多人看過車後都說我們買得好。買這部車子那天心堣@方面很高興,日後可 以自己四處跑,不須勞煩別人載來載去,另一方面則很害怕,如是者把一大筆現金花了,以至帶來的現金都差不多 用光,惟有動用香港的儲備,等九月初出糧時再另行計算。車子買了,使人沮喪的事即時發生,辦好了手續,簽妥 了文件,車竟然在眼前開不動,心隨即沈下去,感到失望,倒楣,只想拿回付出的錢,甚麼都不要。幸好是小毛病 ,而且他們很負責任,往後幾天多次替那部車修理及檢查清楚,證實並無大礙,現在開起來也表現良好。

  八月十八日,我們離港剛好一個月,惠銓考到了車牌,他只學了五個小時,當然老師教得好是一個重要因素, 這算是上週最使人感到興奮的事,從這天開始,我們有自己的車牌,有自己的車子,所以拿著地圖闖來闖去。正心 也習慣了一個人坐在後座的嬰孩坐位上,除了鬧著睡覺,大部分時間他在車上的表現很好。人生就是這樣,開心快 樂的事總離不開失望難過的事,我們的貨物終於在八月十九日到達,那部運貨的貨櫃車竟然駛到我們門前時壞了, 算是不幸中的大幸,但那部我們買重了保險的鋼琴,真的出了事,折開時琴身撞花了,琴鍵也移了位,孝德十分「 肉赤」。雖然我們在兩日後隨即找來師傅修理及調音,花了差不多美金三百元,真正屋漏兼逢夜雨,但琴身的損壞 仍待找專人評估報價,以便向保險公司追討,又一次漫長繁複的手續在前頭。剛好那天有香港來的死黨開車從別州 過來探我們,於是齊心努力把貨物執妥,總算大功告成!

  其實這個月來,我們很掛念著香港的人和事。這堛漱什磥H對香港總有一種使人感到莫明奇妙的誤解,有時覺 得與他們談多無謂,慳番啖氣倒好!我們到步後不多久,便忍不著要定時定候走過教會辦事處用傳真機收發書函, 所以趁減價買了部傳真機放在自己家堙A連隨向各人發放最新消息,後來又忍不著操作上的麻煩,於是用這媢q話 公司的廉價服務,另開了一個號碼給傳真機專用,請記著,我們新的傳真號碼是XXXXXXXXXXX。我們投資許多,目的 只想與您們保持聯絡,很想把我們的最新情況第一時間傳送到您們手上。我們真的很想聽見您們的電話,收到您們 的傳真和書信,我們害怕自己在您們繁忙的生活中被遺忘了。

  這是第一個月的家書,我們很想以後按月把近況總結下來,此外,還有我們在這堛漸肮◎荂A都勞煩了惠銓在 港的同事在香港分發,此舉較為化算。至於個別單位的獨特情況,只有另行溝通。

  明天自有明天的生活,日子仍是要過。兩天後惠銓便開始正式到醫院上班及接受訓練,屆時一定忙個不停。但 他很喜歡這個學習環境,醫院規模很大,相信比香港瑪麗醫院還要大,設備齊全,資源充足,而且連同大學醫學院 一併運作,是受訓的理想地方。惠銓的同學也有來自其他國家的,希望在這堥訓所得的收獲比我們是次行程所付 的更有價值。孝德過兩天也開始上英文班,希望打好語文基礎,以應付生活及學習之需。她仍在學車,已學了四堂 ,進度不錯,希望不日也可考到牌。我們也打算招鋼琴學生,幫補得多少得多少,總好過沒有。這個月來,用錢像 倒水一樣,除了添置必須品及日用開支,一家三口的伙食最驚人,這堛漸肮‵數不比香港低,相信往後的日子我 們仍得精打細算才能應付。

  正心暫時仍留在家中,雖然對他來說會比較悶,但市面的兒童中心收費太貴了,惠銓醫院給員工優先的兒童中 心也很好,但要等一年才有位,不過我們多數會照排隊,看到時情況如何。現在正心與其他小朋友玩耍時因仍未可 以完全以英語溝通,所以有時會有困難,這也影響了我們的教會生活還未定下來,要看那間教會比較合適自己家庭 情況才能決定。其實過往一個月,大家也相繼收到我們或多或少的消息和相片,希望您們都像人送禮,有來有往。   最後,總結這個月的生活:生活壓力比想像中大,情緒脾氣比想像中差,日常開支比想像中多,適應情況比想 像中困難,安頓下來的速度比想像中慢,然而,神的恩典和預備比想像中豐富,當地人對我們的接待和幫助比想像 中熱誠。惟有相信,明天會更好,盼望在這堛漸肮△鳩畯怚糽R帶來更大的意義!

祝身心靈安康!

主曆一九九七年八月二十三日晚.北卡洲